gossipornot.Qualcosa nello spazio profondo invia segnali con un ciclo preciso di 16 giorni

Una misteriosa fonte radio che si trova in una galassia a 500 milioni di anni di luce dalla Terra sta emettendo impulsi con un ciclo preciso di 16 giorni. Come riferito un nuovo studio è la prima volta che gli eventi rilevano una periodicità in questo tipo di segnali, noti come lampi radio veloci (o FRB, dall'inglese fast radio burst), ed è una scoperta importantissima per comprendere la natura delle loro fonti.

I FRB sono un dei misteri più affascinanti che l'universo abbia mai messo davanti agli interessi negli ultimi anni. Rilevati per la prima volta nel 2007, questi potenti impulsi radio sono prodotti da fondi di energia che nessuno sa bene cosa siano. I FRB sono anche imprevedibili, perché possono manifestarsi come una tantum, o come "ripetitori" —ovvero alcuni di loro compaiono solo una volta in una certa porzione del cielo, mentre altri emettono aggiunti lampi verso la Terra.

di impulsi è sembrato, attualmente, randomico e discordante da un punto di vista temporale. Ma le cose sono cambiate l'anno scorso, quando il progetto CHIME / FRB (Progetto canadese sull'intensità dell'intensità dell'idrogeno Fast Radio Burst Project), un gruppo dedicato all'osservazione e allo studio dei FRB, ha scoperto che un FRB ripetitore chiamato FRB 180916. J0158 + 65 aveva una cadenza regolare.

Il team di CHIME / FRB ha tenuto nota degli impulsi tra settembre 2018 e ottobre 2019, utilizzando il radio telescopio CHIME nella Columbia Britannica. Durante quel periodo, i segnali erano raggruppati in un periodo di quattro giorni, poi sparivano per i successivi 12 giorni, per un ciclo totale di circa 16 giorni. Alcuni cicli non produttivi segnalati visibili, ma quelli che lo facevano erano sempre sincronizzati con gli stessi intervalli da 16 giorni.

"La nostra conclusione è che si tratta della prima periodicità di eventuali tipi rilevati da una fonte FRB," ha detto il team in un paper pubblicato sul server arXiv alla fine di gennaio. "La scoperta di una periodicità di 16,35 giorni in una fonte FRB ripetuta è un indizio importante sulla natura di questo fenomeno."

Gli avvenuti hanno poi ricondotto questo particolare FRB a una galassia chiamata SDSS J015800 .28 + 654253.0, che è un mezzo miliardo di anni luci dalla Terra. Può sembrare una distanza enorme, ma FRB 180916.J0158 + 65 è in realtà il FRB più vicino mai individuato.

Ma anche se sappiamo dove si trova, non sappiamo ancora che cos'è. Il ritmo del FRB suggerisce che il segnale possa essere modulato da ciò che lo circonda. Se la fonte del FRB sta orbitando intorno a un oggetto compatto, come un buco nero, potrebbe inviare i suoi segnali verso la terra solo quando è in un certo punto del suo periodo orbitale. Questo scenario potrebbe spiegare il ciclo da 16 giorni.

È anche possibile che si tratti di un sistema binario che contiene una stella massiccia e un nucleo stellare super denso, come una stella di neutroni, stando a uno studio pubblicato sempre su arXiv mercoledì scorso, da un team diverso che ha analizzato gli stessi dati. In quel modello, sarebbe la stella di neutroni un emettere dei lampi radio, che tuttavia sarebbe periodicamente eclissati dai venti opachi in uscita dalla sua compagna gigante.

Un altro scenario è che il ritmo del FRB non sia condizionato da un altro oggetto, ma che gli impulsi siano selezionati così direttamente dalla fonte. È stato già ipotizzato da alcuni Problemi che i flare (o brillamenti) di stelle di neutroni altamente magnetizzati, chiamate magnetar, utilizzano la fonte di alcuni FRB.

Alla fine, il team del CHIME / FRB spera di trovare pattern simili nella manciata di altri FRB ripetitori, per vedere se questi cicli sono comuni.

Ii FRB stupiscono e incuriosiscono il mondo della scienza astronomica da oltre anni, ma nuove strutture come il CHIME ci stanno aiutando a capirci qualcosa in più. Non sappiamo ancora cosa emetta questi strani segnali, ma la scoperta di un ritmo preciso è di certo una pista importante da seguire per gli sviluppi.

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