gossipornot.Ma gli animali si suicidano davvero?

Un cane e una tomba. Foto via Shutterstock.

La prima volta che ho sentito parlare di animali che si suicidano è stato dopo un incontro ravvicinato con i tarsi, un tipo di primate che si trova nelle Filippine. Questi minuscoli sosia di Yoda sono animali notturni e detestano il rumore e il contatto umano; la sofferenza di ritrovarsi a dover posare per il selfie di una coda infinita di gente — come quella che ho fatto io in un cosiddetto “rifugio” per i tarsi — può portarli a far sbattere la testolina contro la gabbia fino a morire. Certo, l'ho scoperto solo dopo che me n’ero andata. E mi sono sentita malissimo.

I tarsi non sono le uniche specie inclini al suicidio. Le testimonianze su animali che si tolgono la vita risalgono a tempi antichi, con Aristotele che ha scritto del caso di uno stallone che è stato raccolto in un abisso dopo aver capito che era incoerente con la sua madre. Da allora, gli esperti di animali e i media sono rimasti intrigati allo stesso modo: gli utenti non sanno ancora cosa spinga gruppi di balene sane a spiaggiarsi, e io lemming si sono guadagnati in un posto nella cultura popolare buttandosi in massa giù dai dirupi.

La fascinazione moderna per l'argomento sembra aver avuto inizio nell'Inghilterra vittoriana. Un articolo da Londra del 1845 riporta di un bastone che sembra cercare di annegarsi. Dopo essere stato salvato più volte, “si è di nuovo precipitato dentro, e alla fine ha tenuto con determinazione la testa sott'acqua fino a quando la sua vita non si è estinta.” Un numero crescente di notizie sono circolate poi tra il 1870 e il 1880: un'anatra che si era annegata; un gatto che si era impiccato da un ramo dopo la morte dei cuccioli. Dal punto di vista temporale, gli esempi sembravano ruotare intorno all ' idea emergente secondo cui gli animali avessero anche una vita interiore, e che quindi un loro dovevano essere valutati dolore e sofferenza.

più recenti di animali che presumibilmente si uccidono, soprattutto dopo aver sperimentato crudeltà indicibili per mano degli umani. Nel 2011, in Cina, è stato riportato che un'orsa in cattività aveva soffocato il proprio cucciolo e poi si era uccisa, dopo che il cucciolo era stato riferito nell'inserimento, estremamente doloroso, di un catetere nell'addome per estrarre la bile . Secondo qualcuno che sostiene di aver assistito alla procedura della grottesca “fattoria della bile”, ed è stato citato su reminbao.com :

“L'orsa madre è fuggita dalla sua gabbia quando ha sentito il suo cucciolo ululare di paura prima che un operaio gli perforasse lo stomaco per mungere la bile … Incapace di liberare il cucciolo dalle catene, la madre ha abbracciato il piccolo e alla fine lo strangolato. Poi ha lasciato il cucciolo ed è corsa di testa contro un muro, uccidendosi. ”

L'uso del termine suicidio è“ incerto ”in un sistema scientifico perché richiede di dimostrare la volontà cosciente di morire di un animale, afferma Barbara King , antropologa e autrice di How Animals Grieve [Il senso del lutto negli animali]. “Come possiamo misurare in modo affidabile una cosa del genere?” Chiede.

Tuttavia, il re sottolinea come il caso dei delfini venga l'esempio più emblematico di come il suicidio si verifica davvero nel regno animale.

Dadi che è risaputo che i delfini trattano il respiro fino a morire di fronte a una morte certa per caccia, o quando trovano crudelmente fatti vittimeeri. “I delfini sono dei 'respiratori consapevoli' e sono estremamente intelligenti, tanto da essere in grado di ragionare in maniera complessa, quindi forse il suicidio rientra nelle loro possibilità di scelta.”

Il dottor David Pena-Guzman della San Francisco State L'università ha scritto ampiamente dell'argomento e crede che gli animali sono dotati di norme autodistruttivi. "Esistono anche provare che gli animali hanno una vita emotiva ricca", dice, "e sperimentano emozioni negative come la sindrome da stress post-traumatico, depressione, lutto persistente e così via, che sono frequenti le esperienze precursori del suicidio." [19659003] Alcuni animali domestici, sostenuti Pena-Guzman, possono garantire morire di dolore quando perdono il padrone, proprio come noi siamo affranti quando loro muoiono. "Gli animali i cui compagni umani possono venire devastati dalla perdita", dice. “In alcuni casi, affondano in una depressione così profonda e così oscura che semplicemente perdono la voglia di vivere. Smettono di mangiare e muoiono.

Tuttavia, Antonio Preti, psichiatra dell'Università di Cagliari, pensa che siano piuttosto gli umani a proiettare il proprio specifico tipo di dolore sugli animali. Ha detto alla BBC che questi morti di animali domestici possono essere spiegati invece come la rottura di un legame sociale: “L'animale non coinvolge intenzionalmente di morire; invece, l'animale era così abituato al suo padrone che non accetta più cibo da un altro individuo. ”

Alcuni uomini animali che sembrano suicidi sono tutt'altro che cose, detti altri esperti. Prendi le balene: sono creatura sociali, quindi quando un membro del gruppo si ammala e cerca rifugio in acque poco profonde, le altre lo sono. Non lo fanno necessariamente con l'intenzione di porre bene alla loro vita.

E nemmeno i lemming si suicidano — questa è una leggenda metropolitana di cui possiamo incolpare la Disney. Lemming scelgono di migrare in grandi gruppi quando la popolazione diventa troppo affollata e brutta eccessivamente gli immediati dintorni. Cercano nuovi habitat e potenzialmente accidentalmente morire nel farlo, cadendo da un ripido pendio o affogando in un fiume.

Un altro bizzarro usato sono i ragni. Le madri ragno a volte si lasciano mangiare vive dai loro piccoli. Non è un suicidio di per sé, ma in un modo per osare alla loro prole il primo pasto nutritivo, che aiuta a garantirne la sopravvivenza.

Secondo il mondo Pena-Guzman lo studio degli animali ha il permesso di imparare molto sul suicidio degli umani. “La maggior parte della nostra conoscenza sul suicidio umano, inclusa la conoscenza delle sue cause, deriva da deduzioni sul suicidio umano che arrivano dalla ricerca sugli animali”, dice.

“Questo ha senso solo se ci sono forti parallelismi — biologici, neurologici, psicologici, cognitivi e sociali — tra umani e animali riguardo al suicidio. Questi parallelismi supportano l'idea che gli animali hanno quello che serve per potersi suicidare. "

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Questo articolo è apparso originariamente su VICE Australia.

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